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La Boulathèque vise le championnat de baseball junior en 2017


Publié le 19 mai 2017

Le vétéran joueur de la Boulathèque, Nicholas Lepage, la représentante du commanditaire de l'équipe, Audrey-Anne Gauthier ainsi que deux membres du conseil d'administration, Vincent Morisette et Francis D'Astous. (Crédit photo: Olivier Therriault TC Média)

Le club de baseball La Boulathèque de Rimouski misera sur son groupe de vétérans et une rotation de cinq lanceurs pour viser les grands honneurs à sa troisième saison dans la Ligue junior majeur de Québec. 

La formation des gérants Gilles Duchesne et Simon Trépanier arrive à maturité avec le retour de sept joueurs de l’an dernier. Elle entamera sa campagne 2017 cette fin de semaine en disputant un programme double sur la route contre les Cards de Haute-Saint-Charles.

La Boulathèque se servira notamment de l’expérience acquise à ses deux premières saisons pour faire mieux que sa sixième position au classement général. Les Rimouskois s’étaient inclinés en quart de finale contre les Braves de Saint-Jean.

«Tout était nouveau pour nous, mais on a fait notre place dans le circuit», indique l’un des membres du conseil d’administration de La Boulathèque, Vincent Morissette. «Nous avons fait nos devoirs cet hiver en outillant nos entraîneurs. Les jeunes ont frappé des balles à chaque semaine et on a travaillé avec nos lanceurs pour améliorer leur précision. Nos plus vieux assurent un grand leadership et on est prêts à passer à la prochaine étape».  

Pour espérer atteindre le peloton de tête, le club connu antérieurement sous le nom Le Pub Dooly’s devra remporter un maximum de rencontres contre le champion des deux dernières années, la Fromagerie des Basques de Trois-Pistoles.

Les deux équipes du Bas-Saint-Laurent s’affronteront une première fois le mercredi 31 mai prochain au Complexe sportif Guillaume-Leblanc.

Retour de Chaloux et Lepage

Au bâton, La Boulathèque comptera à nouveau cette saison sur Félix Chaloux. Cet ancien de la Ligue midget AAA du Québec avait conservé une excellence moyenne de puissance de .481 en 18 parties, l’an dernier.

Nicholas Lepage entamera aussi son dernier été dans le baseball junior. Âgé de 23 ans, cet infirmier de l’Hôpital régional a terminé derrière Chaloux chez les meilleurs frappeurs de son équipe en 2016 avec une moyenne de .375.

D’autres vétérans, dont Nicolas Duchesne, Gabriel Cyr, Louis Trépanier et Jean-Christophe Rioux, s’ajouteront à l’alignement de Rimouski. Un autre ancien du midget AAA, Jordan Saint-Pierre, portera également l’uniforme de La Boulathèque cette saison.

Un noyau de joueurs intact

«Notre noyau est resté le même au cours de deux dernières années. On sait maintenant comment fonctionne cette ligue-là. Nous n’avons plus de gêne face aux autres équipes. Il faut avancer et on a le talent pour le faire», estime Lepage.

Comme nouveauté en 2017, les joueurs de La Boulathèque s’impliqueront activement dans l’Association de baseball mineur de Rimouski auprès des jeunes de quatre à sept ans.