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26 Août 2018

Alexandre D'Astous - adastous@lexismedia.ca

Élection 2018 : j’appuie mon agriculture, j’appuie ma forêt

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©Patrick Rodrigue - L'Avantage Rimouski

L'agriculture est importante pour l'économie du Québec.

Réunis à Saint-Alexis-des-Monts pour faire le point sur les défis agricoles et forestiers de l’heure et convenir des priorités de l’automne, l’Union des producteurs agricoles (UPA), ses 12 fédérations régionales et ses 27 groupes spécialisés ont profité du lancement officiel de la campagne électorale pour demander au prochain gouvernement québécois d’appuyer davantage l’agriculture et la foresterie privée.

« L’agriculture répond à un besoin essentiel : nourrir le monde. Elle génère aussi des retombées économiques importantes pour le Québec. La concurrence est toutefois féroce et les marchés sont de plus en plus ouverts. L’État québécois doit donner suite aux préoccupations des producteurs et investir aux bons endroits », a déclaré le président général de l’UPA, Marcel Groleau.

Rappelons que les quelque 28 000 entreprises agricoles de chez nous procurent de l’emploi à près de 57 000 personnes. Chaque année, ils investissent près de 550 M$ dans l’économie régionale du Québec. En 2017, le secteur agricole québécois a généré 8,5 G$ de recettes, ce qui en fait la plus importante activité du secteur primaire au Québec et un acteur économique de premier plan, particulièrement dans nos communautés rurales. Les 30 000 producteurs forestiers du Québec récoltent quant à eux de la matière ligneuse pour une valeur annuelle de plus de 350 M$, générant un chiffre d’affaires de 2,5 G$ par la transformation de leur bois. L’apport économique combiné des producteurs agricoles et forestiers québécois est impressionnant, mais il est fragile. Des enjeux prioritaires Chaque semaine, l’UPA détaillera davantage un enjeu prioritaire en précisant le cadre financier qui devrait l’accompagner. Ces enjeux sont notamment la protection du territoire agricole et l’accès aux terres pour la relève, la fiscalité foncière, l’agroenvironnement, la gestion des risques et l’augmentation accélérée du salaire minimum. À tous ces égards, on demande aux producteurs québécois de répondre aux attentes grandissantes de leurs concitoyens et de saisir toutes les opportunités sur les marchés d’ici et d’ailleurs, sans pour autant imposer les mêmes contraintes aux aliments importés et sans mettre à leur disposition les mêmes outils que leurs compétiteurs nationaux et internationaux. · Même si la zone agricole ne représente que 2 % du territoire québécois, elle est constamment grapillée par l’étalement urbain, surtout près des grandes villes. Au Québec ces cinq dernières années, près de 14 000 hectares de nos meilleures terres agricoles ont été sacrifiés à d'autres usages que l'agriculture. La protection et la préservation des terres agricoles doivent être des priorités. C’est une question vitale pour les générations futures en raison, notamment, des risques que représente le réchauffement climatique pour la sécurité alimentaire. Un signal clair à ceux qui continuent de considérer nos terres comme une zone en attente de développement est nécessaire. · L’accès aux terres agricoles, surtout pour la relève, est un autre enjeu majeur. Il est inacceptable que des fonds d’investissement puissent concurrencer de façon déloyale les producteurs et leur relève en favorisant la spéculation sur le prix des terres agricoles. Notre garde-manger doit être protégé, et ce, dès maintenant. · Depuis 2005, le secteur agricole demande une révision complète de la fiscalité foncière. L’augmentation très rapide du prix des terres a fait exploser le fardeau fiscal des entreprises agricoles, qui a crû de 9,3 % globalement au Québec en 2016. Selon le ministère de l’Agriculture, cette augmentation était de 9,5 % en 2017 et de 11 % cette année et sera de 10 % l’an prochain. La part des taxes nettes payée par les producteurs était de 35 M$ en 2007; elle sera de 122 M$ en 2021. Cette situation menace la rentabilité de nos entreprises. · La protection de l’environnement et de la qualité des eaux est très importante, tant pour les citoyens que les producteurs. Pour répondre à ces attentes sociétales, les pratiques agricoles et forestières ont beaucoup évolué. La réglementation québécoise est l’une des plus sévères et contraignantes au monde. Pour continuer le travail en agroenvironnement, le Québec doit se doter d’un réel plan vert. Il faut investir davantage en recherche et en transfert des connaissances, soutenir la production biologique et rétribuer les biens et services écologiques rendus par les producteurs agricoles. Il est temps de passer de la réglementation à l’accompagnement des entreprises pour continuer à faire des gains environnementaux. · Au regard des investissements et de la gestion des risques, le futur gouvernement doit émettre des directives claires à La Financière agricole du Québec pour qu’elle actualise ses programmes de gestion des risques. Les changements climatiques et le bien-être animal commandent des investissements importants dans les entreprises agricoles qu’il est très difficile de transférer au marché. Les entreprises des régions périphériques ainsi que les plus petites entreprises ont besoin de programmes adaptés pour investir et se développer. · Le secteur agricole, plus particulièrement horticole, est très sensible à l’augmentation rapide du salaire minimum. Son environnement est hautement compétitif et les aliments importés, produits à moindre coût, sont omniprésents sur nos marchés. Il est très difficile de transférer les hausses rapides du salaire minimum sur le marché. À titre d’exemple, pour ce qui est des fraises et des framboises, la main-d’œuvre au salaire minimum représente plus de 50 % des coûts de production. L’augmentation rapide du salaire minimum représente un risque élevé pour les entreprises de ce secteur. Nous sommes tous favorables à l’amélioration des conditions des travailleurs à faible revenu, mais il faut des mesures pour accompagner le secteur horticole, qui nécessite un apport important de main-d’œuvre. « Les producteurs agricoles et forestiers du Québec acceptent volontiers de répondre aux attentes grandissantes de leurs concitoyens. Ils le font avec une passion hors du commun et souhaitent continuer de se distinguer sur tous les marchés, comme en témoignent l’approvisionnement soutenu des grandes surfaces, la montée des exportations, la croissance des aliments biologiques et l’augmentation du nombre de marchés publics », a conclu M. Groleau. Les demandes de l’UPA dans le cadre de la campagne électorale sont disponibles ici.

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