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05 Septembre 2018

Charles Lepage - clepage@lexismedia.ca

Les préfets interpellent les candidats sur huit enjeux

AVENIR DES COMMUNAUTÉS

Les huit préfets présents : Bruno Paradis (MRC de la Mitis); Denis Santerre (MRC DE LA Matanie); Guylaine Sirois (MRC Témiscouata); Michel Lagacé (MRC de Rivière-du-Loup); Claude Brière (Chef conseiller de la Première Nation malécite de Viger); Francis St-Pierre (MRC Rimouski-Neigette); Bertin Denis (MRC des Basques); Chantale Lavoie (MRC de La Matapédia).

La Table des Préfets, composée des préfets des huit MRC du Bas-Saint-Laurent, invite les candidats aux prochaines élections à prendre des engagements clairs sur huit enjeux jugés vitaux pour l’avenir de leurs communautés et la vitalité économique de leurs territoires.

Réunis mercredi lors d’un point de presse au bureau de la MRC de la Mitis à Mont-Joli, ces représentants ont voulu interpeller les candidats aux prochaines élections sur les attentes du milieu municipal à l’égard du prochain gouvernement.

« On ne veut pas s’immiscer dans la campagne électorale, mais on demande aux candidats de prendre une position qui est claire sur ces différents enjeux. On aurait pu aborder plusieurs autres dossiers, mais nous avons retenu ceux qui représentaient davantage l’intérêt de nos commettants », commente Michel Lagacé, président de la Table des Préfets du Bas-Saint-Laurent et Préfet de la MRC de Rivière-du-Loup.

Les huit enjeux

Chacun des préfets du Bas-Saint-Laurent a identifié une priorité pour son secteur : 1-Santé et services sociaux; 2-Diversification économique; 3-Adaptation aux changements climatiques; 4-Mobilité durable des biens et des personnes; 5-Attractivité et rétention; 6-Foresterie; 7-Développement des énergies renouvelables; 8-Décentralisation et déconcentration des décisions et services gouvernementaux.

Le préfet de la MRC Rimouski-Neigette, Francis St-Pierre a identifié « l’Adaptation aux changements climatiques » comme priorité. « Le Bas-Saint-Laurent doit faire face à des défis d’envergure pour protéger son environnement. Outre la protection de sa faune et de sa flore, notre région est confrontée au problème majeur de l’érosion des berges. Près de 200 bâtiments et infrastructures publiques seront touchés d’ici 2065, selon une étude récente. L’érosion des rives s’accélère considérablement avec les changements climatiques. Il s’agit d’un enjeu de près de 100 M$. Plusieurs initiatives pour naturaliser les rives sont déjà en cours et constituent des pas dans la bonne direction. Nous demandons d’investir davantage dans la recherche via l’UQAR et que des projets pilotes puissent être menés rapidement afin de faire face à des bouleversements côtiers dans un avenir plus immédiat », mentionne M. St-Pierre.

De son côté, le préfet de la MRC de La Mitis, Bruno Paradis priorise l’enjeu de l’attractivité et la rétention de la population. « Ces deux thèmes sont assurément l’enjeu principal et ont des répercussions sur tous les enjeux (économie, santé, mobilité, etc.). L’exode rural des jeunes vers les grands centres et celui des aînés qui quittent leur milieu de vie pour se rapprocher de leurs enfants et des grands hôpitaux contribuent à la décroissance de la population de plusieurs de nos communautés. En cette ère des communications et du numérique, on déplore que plusieurs communautés n’aient pas accès à internet haute vitesse et à la téléphonie cellulaire, ce qui nuit au développement économique et à l’attractivité de nos territoires », exprime M. Paradis.

Michel Lagacé précise que ce sont des enjeux transversaux qui sont bons pour les huit territoires des MRC. « On souhaite ardemment que les partis politiques ne nous tendent pas uniquement l’oreille, mais que les candidats dans chacune de nos circonscriptions s’engagent fermement en faveur de nos attentes. À eux maintenant, de nous faire la démonstration par des engagements clairs que l’avenir de nos régions est au cœur de leurs préoccupations », ajoute-t-il.

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