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10 mai 2019

Charles Lepage - clepage@lexismedia.ca

L’école de Bombardement et de Tir de Mont-Joli racontée par François Dornier

CONFÉRENCE

Tour d'observation du champ de tir des avions - Sainte-Flavie.

©Photo : Facebook

L'une des deux tours d’observation du champ de tir des avions encore présente dans le paysage de Sainte-Flavie

De 1941 à 1945, des milliers d’aviateurs provenant des quatre coins du monde ont reçu à Mont-Joli la formation les préparant à la Seconde Guerre mondiale.

Cette tranche d’histoire, méconnue de nos jours, est racontée dans la conférence de l’auteur et conférencier François Dornier qui, depuis un an et demi, ravive les mémoires sur ce sujet et présente dans l’Est-du-Québec, les faits rappelant l’actualité de cette époque.

« Pour toutes sortes de bonnes raisons, cette tranche d’histoire a été oubliée. La Deuxième Guerre mondiale s’est invitée le long du fleuve Saint-Laurent de 1939 à 1945, mais plus spécifiquement de 1942 à 1944 alors que les sous-marins allemands ont navigué le long de nos côtes, il y a eu des opérations militaires importantes et de l’entraînement à Mont-Joli », témoigne François Dornier.

L’aéroport de Mont-Joli comptait au nombre d’une centaine d’autres construits au Canada.  L’école de Bombardement et de Tir de Mont-Joli aura été le point de départ d’une aventure dont plusieurs ne reviendront pas.

« Elle était l’une des plus grandes écoles du genre. On y a formé 6 000 aviateurs, dispensé 115 000 heures de vol, il y avait 75 bâtiments… c’était une ville en soi avec un hôpital, un théâtre, des hangars, des équipements à perte de vue, 150 avions dont 35 à 50 à la fois qui volaient au-dessus du fleuve pendant la 2e Guerre Mondiale. Hormis les pilotes à l’entraînement et les autres partis combattre outre-mer, cette base militaire était entretenue par des civils qui ont aussi contribué à la construction de cette “ville”, à l’équiper et à l’alimenter, et ce de façon très importante pendant plusieurs années », ajoute M. Dornier.

Peu de vestiges subsistent de cette époque si ce n’est que deux tours d’observation du champ de tir des avions. Elles sont situées à Sainte-Flavie. Le troisième est un hangar sur l’ancienne base à Mont-Joli. Tous les autres bâtiments ont été démolis.

François Dornier, auteur et conférencier

©Photo : Charles Lepage - L'Avantage Rimouski

François Dornier, auteur et conférencier.

Jean-François Fortin, maire de Sainte-Flavie et président de l’organisme « Patrimoine militaire de La Mitis. »

©Photo : Charles Lepage - L'Avantage Rimouski

Jean-François Fortin, maire de Sainte-Flavie et président de l’organisme « Patrimoine militaire de La Mitis. »

Une visite virtuelle de ce lieu l’été prochain

Nouvellement formé, l’organisme Patrimoine militaire de la Mitis entreprend actuellement une démarche pour sortir de l’oubli ce pan de notre histoire, unique au Québec. « Nous avons des projets en cours pour l’été qui vient, dont une exposition qui nous permettra de modéliser cette base militaire. Grâce au Cégep de Matane qui a développé une grande expertise en animation 3D et en synthèse d’images, on fera vivre une expérience virtuelle aux visiteurs qui pourront porter un casque de réalité virtuelle et visiter les hangars, les lieux et utilités de cette école de Bombardement et de Tir comme s’ils y étaient. D’autres projets seront mis en place éventuellement », s’enthousiasme Jean-François Fortin, maire de Sainte-Flavie et président de l’organisme Patrimoine militaire de La Mitis.

Avion - 2e Guerre Mondiale.

©Photo : Facebook.

150 avions comme celui-ci, dont 35 à 50 à la fois, volaient au-dessus du fleuve pendant la 2e Guerre Mondiale.

Commentaires

12 mai 2019

Norma Langlais

Bonjour, D'abord et en premier lieu, laissez-moi vous féliciter pour le merveilleux projet de faire connaître à la population un lieu historique de notre histoire mémorable et importante concernant la base militaire de Mont-Joli. Qui aujourd'hui dans notre précieux coin du pays peut se rappeller encore de cette période si émouvante de notre histoire canadienne? Cette sensibilisation et ce rappel touchera un grand nombre de personnes du bas du fleuve dont la majorité a possiblement oublié plusieurs aspects de ce qui s'est réllement passé (chez nous) durant la guerre 1939-1945. Je suis née à Matane en 1950 et j'ai grandi à Mont-Joli sur la rue Champlain. Mon père a été un des aviateurs durant ces années à survoler notre région et il a participé de plusieurs façons à l'école de bombardement. Il était sergent et Il allait entre autres conduire les soldats pour leur pratique de tir à la tour ouest de Ste Flavie. Ma mère nous a souvent dit qu'elle se rappellait d'avoir souvent entendu les coups des bombardements des allemands dont leur sous-marin se situait vis-à-vis de l'aéroport de Mont-Joli. Mes parents nous ont parlé beaucoup de cette période difficile durant les années 1939-1945. Quelle histoire de notre passé! J'aimerais sincèrement être présente au moment des conférences de monsieur Dormier. Serait-il possible de m'indiquer les dates potentiels et l'endroit que ces conférences auront lieu durant l'été? J'aimerais bien pouvoir également le rencontrer afin de partager ou d'augmenter nos connaissances sur ce sujet. Je suis à la recherche d'informations complémentaires de cette époque et peut-être que monsieur Dornier aurait retrouvé des liens qui me permettraient de découvrir certains passages que mon père aurait vécus et qui me sont inconnus à ce jour (écrits, photos, etc...) . J'offre également mes services à participer à la réalisation de ce projet magnifique. Je vous remercie à l'avance

14 mai 2019

Marcel Valois

Il y a peu être la cible de pratique pour le lancement de bombes qui est encore visible. Cette cible est située sur l'extrémité Est de la Pointe-aux-Cenelles de Sainte-Flavie. Elle est de forme triangulaire et construite en béton. A proximité, on retrouvait des "caps" (partie des bombes d'entrainement)...

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